As Armas Medievais

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Os exércitos feudais na Europa do século XI ao XIV produziram um núcleo de combatentes de primeira linha: os cavaleiros montados. Com o passar do tempo, eles se tornaram mais fortemente blindados e dependentes da força despedaçante de cavalo, lança e espada de lâmina larga. Em seu rastro, as fileiras massivas de soldados de infantaria envolveram o inimigo com longas armas de perna (essencialmente armas montadas no final de um longo poste), esperando desmontar e acabar com qualquer cavaleiro inimigo. A luta foi brutal e sangrenta, e as armas medievais conduziram um verdadeiro massacre.

1066 – O Campo de Batalha

A Batalha de Hastings (1066) viu Guilherme da Normandia (c.1028-1087) liberar o poder devastador de seus cavaleiros fortemente blindados pela primeira vez em solo britânico. Durante muitas horas de duras batalhas, o rei Harold II (c. 1022-1066) e seus colegas defensores anglo-saxões foram constantemente perseguidos por repetidas perseguições de cavalaria normanda. Este tipo de guerra montada e móvel era desconhecida para os anglo-saxões, que eram predominantemente soldados a pé, e foi apenas a sua escolha afortunada de terreno superior e defensável antes da batalha que os impediu de ser imediatamente oprimidos.

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A Espada da Guerra Normanda

Uma espada de dois gumes, afiada, com um comprimento médio de cerca de 75 centímetros (29,5 polegadas), foi a principal arma de batalha do cavaleiro normando do período medieval. Era ideal para balançar a velocidade e para cortar para baixa. Seria usada com uma mão e em conjunto com um grande escudo em forma de pipa.

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A Lança Normanda

Embora seja chamada de lança, os cavaleiros normandos usaram o que poderia ser descrito com mais precisão como uma longa lança de madeira com uma extremidade simples e cravada. Seria mantida firmemente debaixo do braço para que a força máxima do homem e do cavalo pudesse ser transmitida à carga. Uma vez que o inimigo tinha sido ferido, a lança também poderia ser transformada em um efetivo de combate corpo a corpo, ou simplesmente lançada.

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A Espada “Knightly” ou “Armando”

Durante um período em que havia uma necessidade prática de uma arma de combate substancial e robusta no campo de batalha, a espada medieval “cavaleiro” ou “armando” foi muito utilizada. A maioria das batalhas na Europa tomou a forma de dois grupos adversários fortemente armados e blindados bloqueados em uma frenética luta de vida ou morte para empurrar o inimigo de volta, juntamente com a dificuldade acrescida de tentar matar ou mutilar tantos inimigos quanto possível de uma forma muito limitada, devido à pouca quantidade de espaço nas batalhas. Era bastante comum que os soldados fossem literalmente esmagados à morte por seu próprio lado a medida que a batalha avançava.

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Fabricação de Espadas

Antes do século IX, boas fontes de minério de ferro de qualidade nem sempre estavam disponíveis e muitas espadas eram frequentemente forjadas a partir de uma seleção de peças de ferro menores, reduzindo assim a força inerente da lâmina. Por outro lado, espadachins também forjaram espadas de alta qualidade usando um processo conhecido como soldagem de padrão, usando hastes de ferro superior. O processo exigiu que as hastes fossem firmemente torcidas juntas, criando assim uma lâmina muito mais forte e mais durável com grandes qualidades de temperar. O entrelaçamento dessas hastes sob grande calor, e seu súbito arrefecimento e martelamento, criaram padrões de forjamento distintivos na superfície da lâmina. Esta diversidade de padrões de turbilhão foi altamente valorizada por seu proprietário.

Até o século IX na Europa, o alto-forno tornou-se generalizado e a necessidade de soldagem de padrão diminuiu. Durante os séculos que se seguiram, a técnica foi lentamente perdida, e em 1300 há poucos exemplos de seu uso. A técnica sobreviveu, no entanto, na Escandinávia, onde os minérios de ferro e carvão de qualidade eram amplamente disponíveis.

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O estilo típico da espada “knightly” ou “armando” foi firmemente estabelecido entre os séculos XII e XIII. Em termos gerais, o estilo compreendia uma espada comprida, de lâmina larga e empuxo com dobras duplas (ranhuras chanfradas), com cabo transversal simples e uma roda ovalada. Esse projeto de espada permaneceu praticamente inalterado desde as invasões vikings (AD793-c. 1066), e nos próximos três séculos houve pouca inovação. A maioria das lâminas era simples, embora algumas lâminas sobreviventes sejam encontradas com uma decoração embutida, na maior parte sob a forma de letras grandes ou perfuradas ou símbolos, normalmente de natureza religiosa ou mística. Os punhos deste período podem igualmente ser encontrados com os dispositivos heráldicos da inserção, denotando famílias reais ou nobres particulares. Os espécimes raros têm empunhaduras de ágata, ouro embutido ou cristal de rocha.

As espadas teriam sido forjadas com um padrão “trançado”, igual às espadas primeiras espadas vikings, tornando-as armas de combate excelente, muito fortes e não propensas a ruptura. Espadas foram normalmente combinadas com um grande escudo ou um escudo pequeno escudo, embora existam muitas imagens contemporâneas e descrições sobre o uso da espada knightly sem um escudo. Isso foi pensado para permitir que uma das mãos do soldado estivesse livre para agarrar ou lutar com os adversários. Um cavaleiro deveria usar esta espada grande, quer fosse com armadura ou não. Ele seria considerado “despido” sem sua espada.

Espadas Cerimoniais Medievais

Espadas produzidas especificamente para uso em coroações reais e cerimônias semelhantes começaram a aparecer a partir do século XI em diante. As armas medievais utilizadas em cerimônias não foram projetadas para a batalha e foram mantidas em segurança em igrejas, palácios e arsenais estaduais. A decoração foi profusa e a escala foi deliberadamente grande e impressionante. Uma das espadas de Carlomagno (ou Carlos, o Grande), Rei dos Francos (r AD742-814), é preservada no Schatzkammer (Tesouro) em Viena. A lâmina é de um gume, ligeiramente curvada e coberta com decoração de cobre, incluindo motivos de dragão. O cabo e a bainha são cobertos em prata dourada, e o punho é envolvido em peúga. A segunda espada às vezes atribuída a Carlomagno é encontrada no Louvre, em Paris. A ornamentação na emenda sugere que foi carregada por ele, mas também era conhecida por ter sido usada como uma espada cerimonial quando Filipe III de França foi coroado em 1270.

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A Espada Medieval em Batalha

Uma descrição florentina contemporânea da Batalha de Kosovo, entre os sérvios e o Império Otomano em 1389, destaca o aspecto “cavalheiresco” do uso da espada e seu poder retributivo percebido:

“Afortunadas, as mais afortunadas são as mãos dos doze senhores leais que, abrindo caminho com a espada e penetrando as linhas inimigas e o círculo de camelos acorrentados, chegaram heroicamente à tenda do próprio Amurat. Afortunado sobretudo é aquele que matou tão fortemente um voivoda tão forte apunhalando-o com uma espada na garganta e na barriga. E abençoados são todos aqueles que deram suas vidas e sangue através da maneira gloriosa do martírio…”
Resposta do Senado Florentino (1389)

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A Espada Longa Medieval

Uma progressão natural das espadas “armadas” ou “knightly” de duas mãos do início ao meio da era medieval eram as primeiras espadas longas, com a diferença principal de um aumento no comprimento da pá. A lâmina de dois gumes tinha 80-95 cm (31-37 in) de comprimento e pesava aproximadamente 1-2 kg (2,2-4,4 lb). Esta foi muito uma espada do final do período medieval e foi usada de cerca de 1350 a 1550. O comprimento do aperto também foi estendido para permitir um uso mais poderoso e direcionado de duas mãos, mas o punho cruciforme tradicional ainda era mantido.

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A espada longa era uma partida nova no projeto de espadas e esta inovação foi testemunhada logo em sua aplicação no campo de batalha. Tinha as funções de corte usuais esperadas de uma espada larga, mas o perfil de lâmina tinha-se tornado mais fino e foi projetado agora (com o enrijecimento da ponta da pá) para empurrar e penetrar a armadura do inimigo. A espada longa ganharia proeminência durante a Renascença, quando o campo de batalha se tornou um campo de testes para novas formas de armas penetrantes. Os termos “espada de mão e meia, espada grande e espada bastarda” são classificações diferentes de espadas deste período.

Maça

A maça é uma das armas medievais mais conhecidas por nós, e seu uso se deu desde o século XII, foi muitas vezes feita inteiramente de ferro, ao contrário de versões anteriores que eram compostas por uma “cabeça” feita de uma liga de cobre ou ferro montada em uma haste de madeira.

Era mais pesada e mais fácil de infligir danos maiores, e foi especialmente eficaz contra inimigos pesadamente blindados. A maça era uma das armas favoritas dos cavaleiros por causa de sua força e esmagadora utilidade. Ela permitia gerar mais força do que uma espada e podia bater nas cabeças dos inimigos.

maça

Dentre as armas medievais usadas pelos cavaleiros e soldados de infantaria, a maça era bastante útil na defesa contra a maioria das outras espadas e armas. Além disso, esta arma medieval era capaz de quebrar os ossos do adversário sem penetração até mesmo em armaduras mais pesadas.

Machado de Batalha

Até o final da Idade Média, a pólvora foi mal utilizada no campo de batalha. As armas medievais incluíam espadas e lanças, apoiadas por arcos e flechas. Os machados poderiam ser usados para efeito destrutivo. O machado de batalha medieval foi projetado especialmente para o combate.

Machados feitos para a batalha variavam em peso entre 0,5 kg a 3 kg, e em comprimento entre 30 cm e de 1,5 m.

UNSPECIFIED - CIRCA 1754: Charles Martel (c688-741) 'The Hammer' using a battle axe while repulsing the Moors at the Battle of Tours, near Poitiers, 732. King of Franks from 719. Grandfather of Charlemagne (747-814). Wood engraving 1892. (Photo by Universal History Archive/Getty Images)

UNSPECIFIED – CIRCA 1754: Charles Martel (c688-741) ‘The Hammer’ using a battle axe while repulsing the Moors at the Battle of Tours, near Poitiers, 732. King of Franks from 719. Grandfather of Charlemagne (747-814). Wood engraving 1892. (Photo by Universal History Archive/Getty Images)

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